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「心房顫動出沒注意 積極治療預防中風」

心臟科專科李健棠醫生

隨著人口老化,加上常見慢性病如高血壓、糖尿病、肥胖問題日益嚴重,心房顫動﹝下稱「房顫」﹞問題愈見普遍。患者因心跳過快及不規則令血液無法有效輸出心臟,較易滯留凝結成血塊,一旦流致腦部便會造成中風,房顫患者的中風風險較正常人高出5倍,程度亦較其他中風類型嚴重,問題絕對不能忽視。傳統抗凝血藥﹝又稱「薄血藥」﹞華法林雖證實能有效預防房顫引起的中風,但由於限制及副作用多,令患者十分卻步。幸而隨着藥物研發進步,新一代抗凝血藥改善不少過去服用華法林的問題,而左心耳封堵術亦為不適合藥物治療患者提供另一選擇減低中風風險。

為什麼房顫患者的中風機會較正常人高出5倍? 心臟科專科李健棠醫生直言,房顫患者因心房收縮功能出現問題,導致血液不能正常地從心房揼入心室,容易滯留左心耳並凝成血塊,當血塊流入大腦血管,便會做成阻塞,引致缺血性中風。資料顯示約兩至三成缺血性中風由房顫引起。亦由於左心耳形成的血塊通常較大,故引發的中風也相對較嚴重,大大影響患者服康和生活質素。此外,房顫患者亦會增加患上心臟衰竭的機會。

傳統抗凝血藥限制多

李健棠醫生表示,一般評估為高中風風險的房顫患者,即CHA2DS2-VASc總評分為男士2分或以上及女士3分或以上,都會建議服用抗凝血藥減低中風的機會,另外男士1分或及女士2分房顫患者亦應考慮用藥減低風險。不過,傳統抗凝血藥華法林以抑制維他命K凝血因子來達致延長凝血時間的效果,容易與含有維他命K的食物相沖,如不同種類深綠色蔬菜﹙如波菜、莧菜、豆苗、椰菜花﹚以至綠茶、牛油果、動物肝臟及其他食物、保健品、維他命限制,令藥效降低,故病人需要嚴格戒口;另外,服用華法林的劑量控制亦必須十分精準,以確保體內藥量水平長期維持在理想值範圍以內,避免劑量過高增加出血風險,或過低未能預防中風的弊病,因此患者需定時到醫院抽血檢查以調整劑量。「為確保華法林發揮理想效用,醫生會透過INR檢測凝血指數,為病人調校華法林的劑量。一般來說,當INR 檢測結果較目標值低,血塊形成的風險便會增加;當INR較目標值高時,則代表出血的風險增加。」

國際指引建議新一代抗凝血藥為優先選擇

由於傳統抗凝血藥限制太多,容易減低患者服藥的依從性,繼而影響藥效。新一代「非維他命K拮抗劑口服抗凝血藥」(英文簡稱 NOAC)的出現為房顫患者帶來更好的選擇,近年大量醫學界研究已證明不同新藥在功效和安全性上均與華法林相若或更佳,服藥限制也大大減少。醫生只需根據病人體質情況如體重、腎功能及年紀,制定藥量即可,毋須定期抽血和調整劑量,比華法林方便得多。「新一代抗凝血藥的藥理由於與維他命K無關,患者毋須再嚴格戒口或控制飲食,亦不用定期到醫院進行INR血液檢測調較藥物劑量,服用上較為方便。至於藥效,不同新藥在預防心房顫動引起中風方面也證實與華法林相若或更優勝,同時能有效減低嚴重出血的風險,故近年國際指引建議以新一代抗凝血藥為預防心房顫動引起中風的優先考慮方案。」

微創手術有效堵塞血塊形成

不過要注意的是,因各種原因無法長期服用抗凝血藥的患者,或需考慮進行左心耳封堵手術,以降低中風的風險。「左心耳封堵手術是以微創方式進行,過程中,醫生會用一根導管把封堵器從大腿的靜脈傳到左心房,把左心耳的開口封閉,避免血塊形成或脫落,手術本身並不複雜。」李健棠醫生直言,患者接受手術後,中風風險可以大大減低,效果與服食傳統抗凝血藥華法林相若,術後亦不需要再服抗凝血藥,適合無法長期服用抗凝血藥但又屬高中風風險的心房顫動患者另一選擇。

最後,李健棠醫生提醒患者,無論藥物或手術治療好處和限制都各有不同,故患者應與醫生商討,了解當中的成效、出血風險及副作用,並按個人需要選擇最合適的藥物治療方案。

PP-ELI-HKG-0368 OCT 2020

(資料由輝瑞提供)

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