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「心房颤动出没注意 积极治疗预防中风」
心脏科专科李健棠医生

随着人口老化,加上常见慢性病如高血压、糖尿病、肥胖问题日益严重,心房颤动﹝下称「房颤」﹞问题愈见普遍。患者因心跳过快及不规则令血液无法有效输出心脏,较易滞留凝结成血块,一旦流致脑部便会造成中风,房颤患者的中风风险较正常人高出5倍,程度亦较其他中风类型严重,问题绝对不能忽视。传统抗凝血药﹝又称「薄血药」﹞华法林虽证实能有效预防房颤引起的中风,但由于限制及副作用多,令患者十分却步。幸而随着药物研发进步,新一代抗凝血药改善不少过去服用华法林的问题,而左心耳封堵术亦为不适合药物治疗患者提供另一选择减低中风风险。
为什么房颤患者的中风机会较正常人高出5倍? 心脏科专科李健棠医生直言,房颤患者因心房收缩功能出现问题,导致血液不能正常地从心房揼入心室,容易滞留左心耳并凝成血块,当血块流入大脑血管,便会做成阻塞,引致缺血性中风。数据显示约两至三成缺血性中风由房颤引起。亦由于左心耳形成的血块通常较大,故引发的中风也相对较严重,大大影响患者服康和生活质素。此外,房颤患者亦会增加患上心脏衰竭的机会。
传统抗凝血药限制多

李健棠医生表示,一般评估为高中风风险的房颤患者,即CHA2DS2-VASc总评分为男士2分或以上及女士3分或以上,都会建议服用抗凝血药减低中风的机会,另外男士1分或及女士2分房颤患者亦应考虑用药减低风险。不过,传统抗凝血药华法林以抑制维他命K凝血因子来达致延长凝血时间的效果,容易与含有维他命K的食物相冲,如不同种类深绿色蔬菜﹙如波菜、苋菜、豆苗、椰菜花﹚以至绿茶、牛油果、动物肝脏及其他食物、保健品、维他命限制,令药效降低,故病人需要严格戒口;另外,服用华法林的剂量控制亦必须十分精准,以确保体内药量水平长期维持在理想值范围以内,避免剂量过高增加出血风险,或过低未能预防中风的弊病,因此患者需定时到医院抽血检查以调整剂量。「为确保华法林发挥理想效用,医生会透过INR检测凝血指数,为病人调校华法林的剂量。一般来说,当INR 检测结果较目标值低,血块形成的风险便会增加;当INR较目标值高时,则代表出血的风险增加。」
国际指引建议新一代抗凝血药为优先选择
由于传统抗凝血药限制太多,容易减低患者服药的依从性,继而影响药效。新一代「非维他命K拮抗剂口服抗凝血药」(英文简称 NOAC)的出现为房颤患者带来更好的选择,近年大量医学界研究已证明不同新药在功效和安全性上均与华法林相若或更佳,服药限制也大大减少。医生只需根据病人体质情况如体重、肾功能及年纪,制定药量即可,毋须定期抽血和调整剂量,比华法林方便得多。「新一代抗凝血药的药理由于与维他命K无关,患者毋须再严格戒口或控制饮食,亦不用定期到医院进行INR血液检测调较药物剂量,服用上较为方便。至于药效,不同新药在预防心房颤动引起中风方面也证实与华法林相若或更优胜,同时能有效减低严重出血的风险,故近年国际指引建议以新一代抗凝血药为预防心房颤动引起中风的优先考虑方案。」

微创手术有效堵塞血块形成
不过要注意的是,因各种原因无法长期服用抗凝血药的患者,或需考虑进行左心耳封堵手术,以降低中风的风险。「左心耳封堵手术是以微创方式进行,过程中,医生会用一根导管把封堵器从大腿的静脉传到左心房,把左心耳的开口封闭,避免血块形成或脱落,手术本身并不复杂。」李健棠医生直言,患者接受手术后,中风风险可以大大减低,效果与服食传统抗凝血药华法林相若,术后亦不需要再服抗凝血药,适合无法长期服用抗凝血药但又属高中风风险的心房颤动患者另一选择。
最后,李健棠医生提醒患者,无论药物或手术治疗好处和限制都各有不同,故患者应与医生商讨,了解当中的成效、出血风险及副作用,并按个人需要选择最合适的药物治疗方案。
PP-ELI-HKG-0368 OCT 2020
(数据由辉瑞提供)

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